농협 애호박 불량종자 논란   “17개 농가 8억원 손실…중앙회가 해결을” 촉구

전남 광양지역 농민들이 지난 23일 농협중앙회 앞에서 불량애호박종자에 대한 손해배상을 요구하는 집회를 가졌다. 광양시 진상면 일대의 23농가가 2014년 7~8월경에 전남 나주에 위치한 영산강프러그육묘장에서 농협애호박 모종을 공급받았는데, 재배불량으로 폐농했다는 것이다. 진행과정을 간추렸다.


▲진행과정=한농연광양시연합회 등에 따르면 전남 광양시는 40여년 전부터 시설원예가 발달했던 곳이고 최근에는 진상면 일대에서 생산되는 ‘진상애호박’이 전국 최고품질을 자랑한다. 이 곳의 애호박은 10월부터 이듬해 6월까지 생산돼 농가소득 제고에도 큰 몫을 해왔다. 그런데 2014년부터 올봄까지 일부농가들이 불량애호박종자로 수억원의 손실을 입었지만 모종을 공급한 육묘장과 종자를 공급한 농협 측이 서로 책임을 미루며 사태해결에 미온적이란 게 농민들의 주장이다.

이에 따르면 진상면 애호박 23농가가 2014년 7~8월경에 전남 나주에 있는 영산강프러그육묘장에 육묘를 신청했다. 또한 2014년 9월 20일에서 10월 20일 사이에 정식을 완료했다. 농가는 기존 방식으로 재배관리를 했으나 성장과정이 너무 불량해 지난 2014년 11월 중순경 육묘를 공급한 영산강프러그육묘장에 이의를 제기했다. 이에 육묘장 측은 농가 신청품종인 ‘농협애호박품종’의 씨앗을 파종, 공급했다고 답변했다.

이에 진상조사를 위해 애호박을 재배한 22농가가 농협애호박을 육종한 NH농협종묘센터에 과, 잎, 대목의 시료를 채취해 1차 유전자검사를 의뢰했다. 그런데 2014년 12월 23일의 유전자검사결과에 따르면 14농가가 농협애호박종자가 아니었고, 7농가는 혼합됐다는 것이다. 이후에도 영산강프러그육묘장 대표가 직접 시료를 채취해 2차 유전자 검사를 요구했고, 2014년 12월 26일에 나온 2차 검사결과, 23농가 중 16농가가 농협애호박종자가 아니었고, 2농가가 혼합된 것으로 나타났다. 이에 농민들이 영산강프러그육묘장과 NH농협종묘센터에 진상규명과 손해배상을 요구했으나 육묘장과 농협종묘센터가 서로 결백하다고 주장하며 책임을 미루고 있다는 것이다.

▲농민요구와 농협입장은=유전자검사결과, 애호박종자사고라고 판단한 농민들은 지역정치권에 문제해결을 요구했고 우윤근 새정치민주연합 의원실의 중재로 지난 5월 6일 관계자들이 참석한 회의가 있었다.

농민주장에 따르면 이날 회의에서 국립종자원에 유전자검사를 의뢰해 농협애호박종자일 경우 육묘장에서 손해배상을 책임지고, 농협애호박종자가 아니면 농협종묘센터가 손해배상을 지기로 했다. 또한 5월 11일 관계자들이 다시 만나 피해액 8억원을 6월 15일까지 지급하는 것을 공증키로 했다. 그런데 5월 12일 공증서 작성을 위해 3자(농민, 육묘장, 농협)대표가 만났으나 NH농협종묘센터의 합의번복으로 성사되지 않았다는 것이다.

이에 농민들은 5월 26일 육묘장 대표와 NH농협종묘센터사장을 종자사기죄로 순천지방검찰청에 고소를 했고, 광양경찰서에서 사건수사 중에 있다. 또한 농민들은 지난 23일 농협중앙회 앞에서 상경시위를 펼쳤다. 상경시위에서 하흥일 한농연광양시연합회장은 “애호박종자사고로 17농가가 8억원 상당의 손해를 봤고, NH농협종묘센터가 책임져야함에도 불구하고 배상책임을 지지 않고 있다”며 농협중앙회가 사태해결에 나설 것을 촉구했다.

피해농가들의 요구에 대해 농협중앙회 측에서도 억울하다는 입장이다. 농협중앙회 관계자는 “문제가 된 육묘장의 매출매입장부 등을 조사해 농협에서 공급한 종자만 사용했는지, 다른 종자를 사용하지는 않았는지 먼저 밝혀야 한다”며 “농협측도 고소를 당한 만큼 조사과정에 책임소재를 입증하는 것이 먼저이고, 그 결과에 따라 손해배상 등의 책임을 질 것”라고 전했다.

한편, 농민들과 농협중앙회 측은 이날 ‘유전자검사를 국립종자원에 의뢰해서 조속히 실시하고’, ‘유전자검사결과와 검찰수사결과에 대해 수용하고 농협은 농가의 피해액에 대해 적절한 지원책을 마련해 실시한다’는 취지의 합의문을 작성한 것으로 전해졌다.
2015/07/06 16:46 2015/07/06 16:46

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